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Au moins 40 personnes perdent la vie dans deux avalanches en Turquie

Au moins 41 personnes ont été tuées et 84 blessées après que deux avalanches ont frappé le flanc de la montagne près de la frontière orientale de la Turquie avec l’Iran en 24 heures, a annoncé jeudi la Direction turque des catastrophes naturelles et des crises (AFAD).

Les avalanches ont eu lieu mardi et mercredi près de l’autoroute Van-Bahcesaray dans la province de Van en Turquie.
La deuxième avalanche, qui a frappé vers midi mercredi, a tué des dizaines de sauveteurs qui répondaient au premier glissement de neige, selon les médias d’État turcs TRT.

Mardi soir, une première avalanche s’est produite à Bahçesaray, dans la province de Van, emportant un minibus qui transportait une quinzaine de passagers. Bilan : cinq morts, huit blessés et deux personnes portées disparues, selon les autorités locales. La deuxième avalanche a frappé mercredi vers midi au même endroit, alors que les opérations de recherche étaient en cours.

Selon l’agence gouvernementale des situations de catastrophe (Afad), 40 personnes, dont de nombreux secouristes, ont été tuées et 53 ont été blessées dans la deuxième avalanche. Le bilan provisoire des deux catastrophes est donc de 38 morts et 61 blessés.

Une zone difficile d’accès
Le ministre turc de la Santé, Fahrettin Koca, a prévenu que le bilan pourrait encore s’alourdir. Le nombre de personnes encore bloquées sous la neige n’est pas connu dans l’immédiat.

La région où se sont produites les deux avalanches est une zone montagneuse, difficile d’accès et où les conditions climatiques sont rudes en hiver. Ces avalanches meurtrières surviennent dix jours après un puissant séisme qui avait fait 41 morts dans la province d’Elazig, également dans l’est de la Turquie.